放送業界は2008年4月7日、パソコンに外付けするタイプの地上/BS/CSデジタルチューナーの単体発売を解禁することを決定した。今回の決定を受け、アイ・オー・データ機器、バッファロー、ピクセラなどのパソコン周辺機器メーカー各社は、開発中の製品の情報を相次いで発表。早ければ4月下旬~5月にも単体外付けチューナーが店頭に並ぶ。

放送業界がガイドライン策定

 放送業界関係者の会合において、「PC用デジタル放送チューナのガイドライン」を正式に策定した。この中で、単体チューナーの仕様について初めて規定を設けた。一般に地上/BS/CSデジタル放送の受信機を市販するには、デジタル放送の暗号を解除するB-CASカードが必要。周辺機器メーカー各社は、今回策定されたガイドラインに沿って単体チューナーを開発することで、ビーエス・コンディショナルアクセスシステムズ(B-CAS社)からB-CASカードの支給を受け、単体チューナーを発売可能になる。

 ユーザーにとっては、パソコンで地デジを視聴するための選択肢が大幅に広がり、導入コストも大幅に低下する。これまでパソコンで地デジを視聴するには、地デジチューナーをあらかじめ内蔵したテレビパソコンを購入するか、解像度が320×180ドットと低いワンセグチューナーで我慢するしかなかった。これからは、約2万円の投資で単体チューナーを追加購入して接続することで、テレビ機能のない普通のパソコンでも高精細な地デジの視聴が可能になる。

2万円前後で各社競い合い

 放送業界による単体チューナー解禁直後から、大手周辺機器メーカー各社が相次いで開発中の製品の情報を明らかにしている。いずれも発売時期は「B- CAS社からB-CASカードの発行を受け次第」とするが、早ければ4月下旬~5月に発売される見込み。価格は安いもので1万9800円、多機能機で3万円弱といった水準になりそうだ。

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