「自ら学習するマシンを生み出すことには、マイクロソフト10社分の価値がある」。

 米マイクロソフトの創業者ビル・ゲイツ氏は今から10年前の2004年2月にこう語った。

 その時は来た。

 米グーグルや米アップル、米フェイスブックといった先進IT企業は今、コンピュータがデータの中から知識やルールを自動的に獲得する「機械学習」の技術を駆使し、様々なイノベーションを生み出し始めている。

 これらは来たる機械学習革命の、ほんの序章に過ぎない。

 機械学習の本質は、知性を実現する「アルゴリズム」を人間の行動パターンから自動生成することにある。

 この事実が持つ意味は、果てしなく大きい。

 今後、実社会における様々な領域で「人間の頭脳を持つプログラム」が登場する一方、データの中から知識やルールを見つけ出したり、プログラムを開発したりするデータサイエンティストやプログラマーの仕事が、機械に置き換えられてしまうからだ。

 機械学習は社会や企業にどんな革命をもたらし、IT関係者の役割や活動の場はどう変わるのか。

 猛スピードで進行する革命の本質に迫る。

写真:Getty Images

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出典:日経コンピュータ  2014年1月9日号 pp.26-39
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