筆者は機嫌が悪かった。米Amazon.com社のAI(人工知能)スピーカー「Amazon Echo」の招待メールが、待てど暮らせど届かないからである。2017年11月8日に予約申し込みが始まり、11月16日に事実上の発売となったEchoだが、実は購入できるのは申し込み後に招待メールを受け取れた人だけ。招待の可否やそのタイミングを決める基準は明らかにされていない。先輩のN記者は意気揚々と「僕はもうゲットしたよ!!」と自慢してきたのに、筆者の受信トレイには他の通販サイトのキャンペーンメールと某技術情報サイトのメルマガしか来ない。きっと日ごろの行いが違うのだろう、と半ば諦めていたさなか、Echoは突然目の前に現れた。

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