NTTドコモと日揮は2019年8月8日、石油精製や化学などの大規模プラントに対する設備点検や建設管理を対象として、ドローンやIoTなど新たなテクノロジーを活用した実証と事業創出に向けた検討で合意したと発表した。

 2社は今後取り組む事項の1つとして、「ドローンなどによるプラントの保守点検」を挙げる。ドローンを用いてプラント設備を撮影し、点検者がクラウド上で保守点検の報告書を作成し、点検情報を管理できるようにする。

保守点検サービスのイメージ
(出所:NTTドコモ、日揮)
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 従来のプラント保守点検は、数年から十数年に1回の頻度で莫大なコストと時間をかけて大規模に実施していた。ドローンで点検することにより、高頻度かつ低コストでの実施を期待できるという。さらにこれまではプラントの周辺に足場を組んで目視で点検してきたが、ドローンによる点検では高所での作業が不要。このため、点検者の安全を確保し、短時間での点検が可能になるとしている。

 NTTドコモが開発したドローンプラットフォーム「docomo sky」と、日揮グループが提供するプラント向け統合型保全サービス「INTEGNANCE」をはじめとした設備管理システムやプラントの保守点検に関するノウハウを活用した技術開発と現場実証を国内外において両社で行い、2019年度内のサービスの提供開始を目指す。

 さらに「プラントの工事進捗管理を自動化する事業の技術開発」も進める。施工中の建設現場をドローンで撮影し、構造物を3Dで再現する。再現した構造物の3D画像とプラントの3D設計図をクラウド上で比較し、その差分を確認することで工事の進捗状況を管理する。

プラントの工事進捗管理のイメージ
(出所:NTTドコモ、日揮)
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 従来、プラント工事の進捗管理は目視や報告書で実施してきたが、ドローンなどを活用して進捗管理を自動化することで、タイムリーかつ効率的な管理が可能になるという。技術開発および実証は2019年度内に行うことを目指す。

 NTTドコモと日揮はこれまで、ドローンやIoTの活用に向けた協議・実証実験を進めてきた。今回の合意により両社の連携をさらに強化し、NTTドコモが有するドローンなどのIoT関連機器やAI、5G通信に関する技術・ノウハウと、日揮が有するAIやIoTなどのデジタル技術の活用ノウハウを組み合わせて、プラント建設・操業の効率化を実現すると共に、新たなプラントIoT事業の創出を進めていくとしている。