モーターの応用範囲やユーザー層は、自動車分野を越えて広がっており、モーターを誰もが利用しやすくする製品の開発が活発化している。使い勝手の向上を目的に、モーターの特質は隠蔽される傾向にある。マイコンやネットワークインタフェースと、減速機や軸受けなどの機構部をモーターと一体化し、簡単な命令でユーザーの望む動きを実現する。

 モーターに変化をもたらしているのはEV(電気自動車)だけではない。IoT(Internet of Things)の普及が、「動き」を機器やサービスへ手軽に取り込みたいと考えるユーザー層を広げているからだ。「オブジェ(置物)を手掛けるようなクリエーターから、作品に動きを取り入れたいという声がある」(モーターメーカーの開発者)。誰にでも使いやすいモーターの需要が顕在化してきたようだ(図1)。

図1 手軽に動く応用を実現する手法が求められる
IoT(Internet of Things)の普及やマイコンの高性能化によって、モーター制御を低コストに実現しやすい環境が整いつつある。ドローンなど動きを伴う応用機器も多様になっている。ユーザー層の裾野が広がり、アクチュエーターに慣れていないユーザーも手軽に使える「誰でもアクチュエーター」の需要が出てきた。(図:日経エレクトロニクス)
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 安価で高性能なマイコンと通信インターフェースを組み合わせれば、インターネット経由で簡単なコマンドを入力することで、手軽にモーターを制御できる。幅広い分野にIoTが浸透してきたことを背景に、“誰でもアクチュエーター"による「IoA(Internet of Actuators)」が市場に登場し始めた。「CEATEC 2019」(2019年10月15~18日、幕張メッセ)の展示から、モーターの応用やユーザーの広がりに対応した開発事例を解説する。

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