土壁などの伝統構法は、技術のノウハウが古くから伝承されてきたものだ。そのノウハウの数値化は難しいが、現代では科学的な裏付けを求められることが多い。2003年の告示改正で、耐力壁としての性能を期待される土壁にも検証が求められた。改正以降、土壁研究に取り組む早稲田大学の輿石(こしいし)直幸教授に話を聞いた。

技術の原点編
土の4つの性質から土壁を知る

 耐力壁に関する告示1100号が2003年に改正。土壁などの伝統構法の壁倍率が定められ、0.5倍から1.5倍になったことで、土壁を構造用の耐力壁として用いる機運が高まった。

 告示改正の前後から、木構造の先生たちが土壁の構造実験を始めていました〔図1〕。各地の代表的な方法で土壁をつくってもらい耐震性能を検証する試験体としていましたが、各試験体で破壊の仕方が違う。理由が説明できないので、実験で使った土の材料分析を依頼されました。

〔図1〕下地の両面に荒壁と中塗り
試験体に用いる土壁の構造。下地は、間渡し竹で柱間などをつなぎ、小舞竹をメッシュ状に組む(資料:早稲田大学輿石直幸研究室)
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 土を調べる場合、日本工業規格(JIS)はありません。地盤工学や陶芸、農業など、土を扱う別分野のリサーチ方法を学んだところ、分析すれば様々な数値は出るけれど、何に結び付くのかが分からない。

 1年目は、土壁のことはあまり分かりませんでした。知りたいのは「土の性能」ではなく「土壁の性能」だということに立ち返り、2年目からは調べ方を変えました。

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