米グーグルの親会社である米アルファベット傘下の米Sidewalk Labs(サイドウォーク)が、これまでの道路の常識を打ち破るような構想を打ち出した。それも、単なる夢物語ではない。同社がカナダの主要都市トロントで計画中の再開発事業のマスタープランに盛り込んだのだ。

サイドウォークが描く新しい都市のイメージ(資料:Sidewalk Labs)
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 「生活、移動手段、エネルギー消費など、都市が抱えるあらゆる問題を解決する技術を開発して、住民の生活を向上させる」。2015年6月にサイドウォークの設立を発表した際に、グーグルCEO(当時)のラリー・ペイジ氏はその目的をこう語った。トロントの事業は、サイドウォークが挑む初の大規模な都市開発となる。

 再開発を計画するトロント市の水辺にあるエリアは最大で3.2平方キロメートルにも及ぶ。「Quayside(キーサイド)」と呼ぶ小規模な地区から開発を始める予定だ。サイドウォークは17年10月、カナダ政府とオンタリオ州政府、トロント市による共同事業体「ウオーターフロント・トロント」からパートナー企業に選出されて事業に参加した。20年から本格的な開発に着手する計画だ。公的な事業費の他、サイドウォーク自ら、5000万ドル(約53億円)もの資金を投入する方針だ。

キーサイドの開発イメージ。現在は工場などが並ぶ一画に、次世代の街並みを形成する計画だ(資料:Sidewalk Labs)
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 19年6月に公開したマスタープランでは、先端IT企業が描く「未来の都市像」をのぞける。住宅やオフィス、商業スペースを整備したうえで、自動運転車やロボットによる配達システム、環境負荷の低い効率的なエネルギーシステムなど、最先端の技術を導入するという青写真だ。

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