埼玉県入間市にある安川電機のスマート工場「安川ソリューションファクトリ」は、同社の主力製品であるサーボモーターとサーボアンプを生産する次世代拠点だ。IoT(インターネット・オブ・シングズ)やAI(人工知能)、産業用ロボット、AGV(自動搬送機)など、最新テクノロジーが満載である。

 2018年12月に本格稼働したばかりの新工場は可能な限り、生産を自動化している。データ分析を駆使して、異なる工程間の生産パターンを最適化。機器(コンポーネント)をつないでプロセスを統合した。データが生産現場を「つなげる」役割を果たしている。

安川ソリューションファクトリでは生産現場を「データ」でつなげている
(出所:安川電機)
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生産現場の機器(コンポーネント)をつなげてプロセスを統合した
(出所:安川電機)
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 こうした工夫により、サーボアンプの生産スピードを従来比で3倍に高めた。 同ラインの作業者数も従来なら300人必要だったところを、3分の1の100人まで減らした。製品の納期は1週間から1日以内と、リードタイムは6分の1に短縮している。自動化の効果は絶大だ。

工場を見渡せるコックピットルーム

 新工場の2階にある「統合司令室」こそが、安川ソリューションファクトリを象徴する存在と言える。司令室には工場内のあらゆる情報がリアルタイムで集約される。安川電機にとって、工場に司令室を設置するのは初めてのことだ。

安川ソリューションファクトリの「統合司令室」。写真は、モーションコントロール事業部モーションコントロール工場の白石聡工場長(左)がモニターの前で部下と議論している様子
(出所:安川電機)
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 8枚の大型モニターには工場内のさまざまな情報がレイアウト図の上に表示されたり、グラフになって映し出されたりする。モーションコントロール事業部モーションコントロール工場の白石聡工場長は毎日、司令室に立ち寄ってその日の様子を確認している。司令室に詰めている監視員は、工場の生産進捗を常に見守っている。

 監視員らが操業モニターやオーダー管理画面を見ながら司令室内で議論するのは、ここでは日常的な光景だ。なお、司令室のモニターで見ている画面は、工場長や現場管理者のパソコンからも閲覧できる。

統合司令室に映し出されるモニター画面の例
(出所:安川電機)
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 現場で異常が起きると、レイアウト図の該当箇所が赤色に変わって警告を発する。監視員は素早くラインに急行。自動化された工場でも、トラブル対応は現地現物での人手による措置が基本だ。

 コックピットルームという発想自体は、世の中に何十年も前からあった。しかし、なかなか形にできなかった歴史がある。必要なデータを集められなかったからだ。しかしIoTの普及で、ようやく現実になってきた。統合司令室はその代表例と言える。

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