「随分遠くまで来たね…」 「もうすぐ着くはずだよ」  JR相生駅からジャンボタクシーに揺られて小1時間。スタッフ一同、高まる期待を胸に到着したのは、兵庫県佐用郡の田園風景の中に立つ刀匠の工房だ。

 刀匠の名は髙見國一(たかみくにいち)。現代を代表する刀匠、河内國平(かわちくにひら)の下で修業し、独立を果たして20年。2018年の現代刀職展での高松宮記念賞をはじめ、数々の受賞経験がある、現在最も注目されている日本刀の作り手の1人だ。鍛冶場に足を踏み入れると、戸外ののどかさとは対照的に、やがて始まる鍛錬の工程を前に、薄暗がりの中に緊張感が張り詰めていた…。

 デザインテーマ「魂動(こどう)」を打ち出し、広島の自動車メーカー、マツダの改革をデザインで牽引してきた人物、前田育男と、その中学・高校時代の同級生、仲森智博(日経BP総研フェロー)が、気鋭の刀匠と語りあう「伝統と革新」論。「イデアの相克」第四幕、いざ開演!

(撮影:栗原克己)
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前田 いやー、すごいですね。鍛練の工程を拝見しているだけで自然に刀への畏敬の念がわいてきました。

髙見 ありがとうございます。

前田は、髙見さんとお弟子さんが真っ赤になった玉鋼(たまはがね)をたたいているすぐそばまで寄っていってたよね。火花とかバンバン飛ぶけど、怖くなかった?

前田 ひと振りひと振りにかける髙見さんの迫力を感じて、思わず引き寄せられていったって感じ。でも、火花にはさすがにびっくりしたよ。あわてて体を引くくらい(笑)。

あそこまで近づく勇気はすごいわ(笑)。髙見さんにお伺いしたいのですが、刀の素材の玉鋼は、鍛錬することで刀に適した性質を備えるようになるんですよね?

髙見 はい。素材をそのまま使えたら一番いいんですけど、熱してたたくことで、不純物を出していかないといけないんです。

前田 そうですか、鍛錬は余分なものをそぎ落として、純粋な鉄にしていく作業なんですね。

前田育男氏 マツダ 常務執行役員 デザイン・ブランドスタイル担当
(撮影:栗原克己)

不思議なことに玉鋼は、刀匠が鍛錬することでおそろしい性能を獲得するらしいんだ。髙見さんの師匠の河内先生のところに某大学の教授が来られて、いろいろセンサーとか仕掛けて、試料もいろいろ採取して細かく分析したらしいんだよね。後日その結果が出たということで電話があって、開口一番「理論値を超えてました」なんて言われたって。そもそも、平たくして折り返した玉鋼が、たたくことでくっつくっていうことすら、金属学ではうまく説明できないと聞いたことがあるよ。

前田 作刀には現代のテクノロジーでは解明し切れない、神秘みたいな部分が残されているんですね。

作刀には、鍛錬のほかにどんな工程があるんですか。

髙見 玉鋼を「積み沸かし」して、「鍛練」、心金(しんがね)と呼ばれる軟らかい鉄を組み合わせる「造り込み」、刀の形にする「火造り」、さらに「土置き」「焼き入れ」「鍛冶研ぎ」「銘切り」などを行います。最後の仕上げ研ぎは、研師(とぎし)さんにお願いします。

髙見國一氏
1992年、高校卒業後、刀工・河内國平(無鑑査、奈良県無形文化財保持者)に入門。師に日本刀製作を学ぶ。その傍ら柳村仙寿氏(無鑑査、岡山県指定重要無形文化財保持者)に刀樋やタガネの基本を学び、「日刀保たたら」村下養成員としてたたら操業に従事するなど研鑽を積む。98年に文化庁より「美術刀剣類製作承認(日本刀を製作する許可)」を受け、1999年独立。髙見國一鍛刀場を設立する。2002年の優秀賞受賞以来、新作名刀展に毎年入賞。2010年の日本美術刀剣保存協会会長賞、2015年の寒山賞、2018年の高松宮記念賞(現代刀職展)を始め、特賞、最高賞を数多く受賞。(撮影:栗原克己)

前田 最後の研ぎは自分ではやらないんですか?

髙見 やらないです。専門の方にやっていただくと、仕上がりがまるで違ってきますので。

歴史的に見ると、研師さんは単なる研ぎの職人ではなくって、鑑定家という側面も持っているんだ。歴代の名刀のデータもインプットされている、いわば「美」を見極めるプロ。実用に徹する場合はともかく、美術品として奇麗に仕上げる際には、欠かせない存在だと思う。そうそう、「乙御前」の作者、本阿弥光悦も、日本で最高の芸術家とか言われるけど、本職は研師だったんだよ。

前田 なるほどね。ぼくが気になったのは、その直前の工程まで、時間をかけて一生懸命に作って、最後に「どうぞ」って別の人に渡すのは相当の覚悟がいるだろうな、ということ。ぼくは、最後の最後まで筆を入れたくなる性分だから(笑)。

前田らしいな(笑)。でも実際、機械を職人さんたちみたいに使いこなせるわけじゃないでしょ?

前田 もちろんその通り(笑)。だけど、工場からラインアウトするところまでずっと見ていたい。細部に至るまで思い入れがあるから、任せっきりではなくて自分の考えや意見をどうしても言いたくなる。

髙見 ぼくも言いますよ。こうしてほしい、ああしてほしい、と。研師との二人三脚で完成させていくというイメージです。時にはあちらから「こうした方がいい」とか「古い刀はこうなっている」と意見されることもありますが、そういった言葉にも耳を傾けるよう心がけています。逆にぼくも相手の仕事を「良くない」と、思い切って言う時もありますし。

前田 その緊張感のある関係、いいなあ(笑)。ものづくりに真剣な人間同士ならではの関係。

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