植物の主成分であるセルロースから抽出した繊維状の材料「セルロースナノファイバー(CNF)」。この新材料の開発が、実用化に向けて加速している。クルマの現行の材料を徹底して置き換える開発や、これまでにない新たな機能を追求する開発、そして高付加価値商品の開発が活発なのだ。課題ばかりが強調されがちな新材料の中で、ここまで開発に勢いがあるのは珍しい。なぜ、CNFの開発が進んでいるのか。どのような開発が有望視されているのか。CNFの実用化開発の最前線を追った。

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