化学的性質の代表例に「さび」があります。街中でも看板や放置自転車がさびているのをよく目にします。さびによる社会的損失は数兆円と報じた記事もあります。しかし、金属がさびることは至って自然であり、本来の姿です。例えば、鉄の原材料である鉄鉱石は安定した酸化物として自然界に存在しています。この鉄鉱石から無理やり酸素を取り除くことで鉄鋼材料として利用しているのです。鉄自体はこの不安定な状況から脱するために再び酸素を取り込んで元に戻ろうとします。その過程で出来るのがさびなのです。

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