米グーグルは2019年10月15日(現地時間)、米ニューヨークでハードウエア関連の発表会「Made by Google」を開催し、同社のスマートフォン「Pixel」シリーズの最新機種「Pixel 4」を発表した(公式ブログ)。ディスプレーサイズは5.7型で、同6.3型の「Pixel 4 XL」も用意した。いずれもミリ波センサー(ミリ波レーダー)によるジェスチャー操作機能を搭載したほか、AI(人工知能)技術によるカメラや音声認識などを強化した。Pixel 4を799米ドル、Pixel 4 XLを899米ドルで2019年10月24日に発売する。

発表会「Made by Google」で「Pixel 4」を発表。画像は公式動画をキャプチャーしたもの
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 新しく搭載したミリ波センサーは、スマホに触れることなく、手の動き(ジェスチャー)だけである程度の操作を可能にするためのもの。ミリ波によるジェスチャー操作機能は、研究開発部門「ATAP(Advanced Technology and Projects)」において、「Project Soli」の名称で研究開発が進められていた技術である。2015年の開発者会議「Google I/O」で公表(関連記事)されており、スマホへの実搭載が待たれていた。Soliの発表の際は、指先の細かな動きまで検知できることをアピールしていた。今回の発表会では、手の大まかな動きを検知している様子を見せていた。発売当初は指先の動きの検知には対応せず、後日、ソフトウエアアップデートで対応するのかもしれない。

ジェスチャー操作に対応。公式ブログ内の動画をキャプチャーしたもの
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 ジェスチャーを認識できることから、ゲームキャラクターなどの仮想キャラクターとのインタラクションも可能になるとする。その例として発表会では、画面内の「ピカチュウ」に向かって手を振ると、ピカチュウが反応する、というデモを見せた。

発表会「Made by Google」で「ピカチュウ」とのインタラクションを披露。画像は公式動画をキャプチャーしたもの
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 発表会では、プライバシーとセキュリティーの重要性を強調。ミリ波センサーで取得したデータは端末内で処理され、グーグルの他のサービスで保存されたり、共有されたりすることはないとする。ユーザーの顔データも、Pixel 4内のセキュリティーチップ「Titan M」に保存されるという。

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