米ウーバーテクノロジーズ(Uber Technologies)が2023年の実用化を目標にする空のライドシェアサービス「Uber Air」のプロジェクトに、自動車関係のメーカーが新たに参画する。日経 xTECHの取材で明らかになった。Uber Airでは、「空飛ぶクルマ」と呼ばれる電動の垂直離着陸(eVTOL)機を用いる(関連記事)。その機体開発に自動車関係のメーカーが乗り出すという。2020年前半にも正式にアナウンスされるとともに、フルスケールの実機でデモする見込みだ。

 ウーバーはUber Airにおいて、自動車によるライドシェアサービスと同じく、機体を製造・所有しない。そのため、リファレンス(参照)機の開発や検証などにとどめ、開発・製造はパートナー企業に任せる。現在公表しているパートナー企業は、米ボーイング(The Boeing Company)傘下の米オーロラ・フライト・サイエンシズ(Aurora Flight Sciences)と米ベルヘリコプター(Bell Helicopter)、ブラジル・エンブラエル(Embraer)、米カレム・エアクラフト(Karem Aircraft)、米ジョーント・エア・モビリティー(Jaunt Air Mobility)、スロバキア・ピピストレル(Pipistrel)の6社である。いずれも航空業界の企業である。ここに、自動車関係のメーカーが加わる見込みだ。

ウーバーのUber Air向け参照機のモックアップ(撮影:日経 xTECH)
[画像のクリックで拡大表示]

この先は有料会員の登録が必要です。今なら有料会員(月額プラン)が2020年1月末まで無料!

日経 xTECHには有料記事(有料会員向けまたは定期購読者向け)、無料記事(登録会員向け)、フリー記事(誰でも閲覧可能)があります。有料記事でも、登録会員向け配信期間は登録会員への登録が必要な場合があります。有料会員と登録会員に関するFAQはこちら