鉄をはじめとする金属は基本的な材料として古くから使われてきた。樹脂に比べて素材コストが高い、射出成形品のような複雑な形状の成形が難しいといった点に加え、軽量化の要求が強くなっていることもあり、樹脂材料への置き換えが進んでいる。一方で、高い強度や耐久性、リサイクル性など、金属ならではの魅力もあり、逆に樹脂を金属に置き換えるケースも少なくないようだ。加えて、最近は金属3Dプリンティングのような新しい技術も普及し始めた。金属材料の新しい可能性への期待が高まっている。

Q1 金属材料は進化し続けていると思うか

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「長い期間、急激に進化し続けている」は6.7%にとどまるものの、62.2%が「長い期間、徐々に進化し続けている」と回答。7割弱は金属材料が進化していると考えている。金属材料に対する期待の表れと言えるだろう。

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