図1 世界初のマイクロプロセッサ4004 CPUのチップ写真
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図2 4004 CPUの拡散層
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図3 4004 CPUのBuriedコンタクト層
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 1970年11月に入ると、4004 CPUのレイアウト・チェックが終了し、マスク原図の作成を開始したと連絡が入った。設計開始からわずか8カ月で、全てのLSIの設計が完了した。4003 SRと4001 ROMは1回目の試作ウェーハで正常動作が確認されており、4002 RAMもマスクの原図をカットする工程にあった。後は、時間だけの問題となった。

 しかし、4004 CPUに関する吉報はなかなか日本に伝わってこなかった。私はプリンタ付き電卓の試作機やプログラムの設計に没頭しつつも、落ち着かない日々が続いた。

 1971年1月に4004 CPUの最初のウェーハ(Aステップ)が完成した。ところが、今でも信じられないが、4004 CPUの最初のウェーハは拡散層とポリシリコン層をつなぐBuried Contact層が欠落していたため失敗した。1回目の試作は見逃しの三振だった。同月に、最初のデバッグ可能なウェーハが完成したが、汎用レジスタ・モジュール内のアドレス・ドライバ回路のレイアウトにちょっとした不注意による間違いがあった。

 1971年3月にやっと、4004 CPUの動作サンプルが出来上がった。テスターの準備が整わなかったため、タイミング回路とシステムバスが動作しているチップをパッケージに入れた4004 CPUがビジコンへ出荷された。

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