トリリオン(Trillion)は1兆を意味する。つまり、トリリオン・センサーは1兆個のセンサーである。米国の企業や学術機関が中心となって「毎年1兆個のセンサーを活用する社会」を提唱しており、そこからトリリオン・センサーという言葉が生まれた。

 毎年1兆個とは、どれほどの規模なのか。現在の年間需要の約100倍に相当し、世界人口で平均すると1人当たり毎年約150個という数に相当する。

 ここまで大規模のセンサーネットワークを実現するには、センサー自体のコストや使用法、供給体制などの面で大きな革新が必須となる。その一例が、「使い捨て」という考え方だ。例えば、コストや環境への影響をあまり気にせず画像センサー(カメラ)を使い捨てられるようになれば、画像センサーの適用先はこれまで想像していなかった用途にも一気に拡大するだろう。センサーネットワークのカバー領域が拡大すれば、さまざまな社会問題を解決できる可能性を秘めている。

トリリオン・センサーのイメージ(出典:『日経マイクロデバイス』)
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出典:2014 Spring p.51 リアル開発会議
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