IoT向け無線通信手段として期待されているLPWA(Low Power Wide Area)の本格的なサービス提供が続々と始まっている。

 既存の携帯電話向け基地を活用するセルラー系LPWAサービスでは、KDDIが2018年1月にCat.M1に対応したサービスを開始したのを皮切りに、ソフトバンクも同年4月にNB-IoTとCat.M1の商用サービスを開始。NTTドコモも既に法人向けのサービスを開始している。

 セルラー系LPWAは、NB-IoTでは上り27kbps、下り63kbps、Cat.M1では同0.8Mbpsと1Mbpsと低速だが(いずれもソフトバンクのサービスの場合)、バッテリーで数年間利用できる省電力、10kmを超える長距離無線通信、しかも1回線当たり月額10円程度と低料金である。医療用生体情報やインフラの老朽化、農地のモニタリングなどでは、大容量の通信を頻繁に行う必要はない場合が多く、利用シーンが一気に増える可能性を秘めている。

 さらにLPWAには、LoRaWAN、Sigfoxなどライセンス不要で基地局を設置できる非セルラー型の規格もある。既に数多くの事業者がサービス提供を始めており、海外では利用実績が増えてきていると言う。今回のテクノ大喜利では、LPWAのサービス提供が本格化することによるIoT応用の広がりの方向性、さらに関連サプライヤー企業に生まれる商機などについて2人の回答者に意見を聞いた。各回答者に投げ掛けた質問は、以下の3つである。

【質問1】 LPWAサービスの本格化によって、どのような分野でのIoT応用が進むと思われますか?
【質問2】 LPWAは、半導体・電子部品のサプライヤーにとって、スマートフォンに匹敵するビジネスになる可能性があると思われますか?
【質問3】規格が並立するLPWAですが、特定規格に収束し、業界標準が生まれる可能性があると思われますか?

 3つの質問に対するそれぞれの識者による回答要旨は、以下の表の通りだ。

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表1 テクノ大喜利「LPWAの普及で、IoTの応用はどう変わるか?」回答まとめ

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