CPUコアの勢力図は、IT分野の「x86」と組み込み分野の「Arm」が二分。それぞれの分野で独占的な体制を築いている。こうした中、CPUのオープンな命令セット・アーキテクチャー(ISA)である「RISC-V(ファイブ)」に注目が集まっている。

 RISC-Vとは、カリフォルニア大学バークレー校が研究用に開発した5世代目のISAである。ライセンスフリー/ロイヤリティフリーで利用できることが最大の特長だ。加えて、(1)命令セットがシンプル、(2)まっさらな状態から作られたしがらみのないISA、(3)実装次第でマイコンから科学技術計算などHPCまでスケーラブルにカバーできる、(4)命令セットの拡張や特殊化が容易で特定用途での高性能化が可能、といった数々の特長も備えている。

 RISC-Vの管理団体であるRISC-V Foundationのメンバーは、既に100の企業や団体を越えるまでに膨らみ、そこには米グーグル(Google)、米マイクロソフト(Microsoft)、米IBM、米エヌビディア(NVIDIA)など、そうそうたる顔ぶれが名を連ねている。さらに、インドが国家ISAに採用し、米国防高等研究計画局(DARPA)もセキュアマイクロコントローラーに採用するなど、国家レベルでRISC-Vを採用する動きも出てきている。

 今回のテクノ大喜利では、「RISC-Vは、Armの牙城を崩せるか?」をテーマに、プロセッサー版Linuxとも呼ばれるRISC-Vの活用シーンとCPUコアの勢力図、そしてそのインパクトなどを議論した。各回答者に投げ掛けた質問は、以下の3つである。

【質問1】今、組み込み用CPUコアのArmによる独占を、RISC-Vが切り崩す意義はあるのでしょうか?
【質問2】 RISC-Vは、Armの独占体制を崩す可能性があると思われますか?
【質問3】 RISC-Vの活用拡大で、CPUユーザーや半導体業界にはどのような影響が及ぶと思われますか?

 3つの質問に対するそれぞれの識者による回答要旨は、以下の表の通りだ。

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表1 テクノ大喜利「RISC-VはArmの牙城を崩せるか?」回答まとめ

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